Alergia a la comida

Juego en Allergy Death: ¿Deben las tiendas Bakeries etiquetar?

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Derek "Landon" Wood

Una demanda por la muerte de un niño de Alabama, que sufrió una anafilaxia fatal por comerse una galleta, podría tener amplias implicaciones para las panaderías de los supermercados y los consumidores alérgicos a los alimentos.

La familia de Derek "Landon" Wood, de 11 años, presentó la demanda, en la que un aspecto crucial es si se debería exigir a la panadería de una tienda de comestibles que etiquete todos sus productos, ya que muchos de ellos están hechos, total o principalmente, fuera de las instalaciones de panadería.

Publix Super Markets, que vendió la galleta, discrepa con la interpretación de la ley de etiquetado de alérgenos alimentarios de EE. UU., Conocida como FALCPA (Ley de Etiquetado de Alérgenos Alimenticios y Protección al Consumidor). Había presentado una moción para que se desestimara el caso.

Pero el 11 de junio de 2015, un juez de distrito de los EE. UU. Denegó esa moción al considerar que el caso de la familia tenía mérito suficiente y permitir que el caso prosiguiera.

Una cosa que nadie discute es que la muerte de Landon fue una tragedia y una experiencia traumática. El niño, que tenía múltiples alergias a alimentos y asma, y ​​su madre, Beth Cline, visitaban a su familia en Clarksville, Tennessee, el 3 de junio de 2014 cuando, junto con su tía y su primo, se detuvieron en una tienda de Publix.

En la sección de panadería, Landon le pidió a su madre que le comprara una galleta "Chocolate Chew" sin etiqueta, lista para comer. En la demanda, Cline dice que habló con el empleado de la panadería y se le aseguró que la galleta no contenía nueces de árbol, uno de los alérgenos de Landon. (En su respuesta legal, Publix niega que un empleado de panadería le hubiera dicho esto a Cline). Cline dice que se basa en esta información que le compró a su hijo la galleta y una galleta de azúcar para su primo.

Después de regresar a la casa de la tía, la demanda dice que Landon tomó tres bocados de la galleta, y comenzó a decir que su boca estaba ardiendo. Su madre le dio Benadryl, pero los síntomas progresaron, con Landon le resultaba más difícil respirar, y su rostro se puso rojo. Su madre le administró su autoinyector de epinefrina cuando su hermana llamó a una ambulancia.

La condición del niño mejoró brevemente durante el viaje en ambulancia, pero en el hospital, incluso con más medicación, su respiración empeoró y sufrió una hinchazón extrema y una caída en la presión sanguínea. Landon fue transportado por avión al Vanderbilt Children's Hospital en Nashville, pero su condición no pudo ser estabilizada; él murió a las 10:19 esa tarde.

La demanda de la familia contra la cadena de supermercados exige "una compensación por la negligencia de Publix y crear conciencia sobre posibles alergias alimentarias fatales en los niños estadounidenses".

Publix, por su parte, niega los reclamos de negligencia. La cadena de supermercados todavía debe estar de acuerdo o negar que hubo una conversación entre Cline y uno de sus empleados de panadería. Pero Publix dice que el personal sabía que las galletas de Chocolate Chew contenían nueces de árbol como ingrediente, y niega que un empleado de panadería le hubiera dicho a Cline que estas galletas estaban libres de nueces.

A medida que avanza el caso, un elemento clave es la interpretación legal de FALCPA, que requiere que los fabricantes enumeren los 8 alergenos principales en las etiquetas de los alimentos envasados, pero exime alimentos que se colocan en una envoltura o recipiente o se preparan a pedido - como un sándwich de deli. Además, FALCPA no cubre los alimentos "servidos en restaurantes u otros establecimientos en los que los alimentos se sirven para el consumo humano inmediato".

Sin embargo, en la muerte de Landon, la familia argumenta que estas exenciones no deberían aplicarse, ya que el supermercado Publix que vendió la galleta fabrica la mayoría de sus productos horneados en una instalación regional, y los productos se envían a las panaderías de la tienda. (Publix aún no ha respondido cómo se preparó la cookie específica de Landon).

En su respuesta, Publix sostiene que Chocolate Chew Cookie no requiere etiquetado de ingredientes porque se "prepara y muestra en una panadería y luego se coloca en un envoltorio o paquete similar en respuesta a una orden del consumidor".

La Jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Aleta Trauger señaló que, al intentar que se desestimara el caso de la familia, Publix argumentó que las cookies que se vendían estaban dentro de esta excepción en FALCPA y dentro de una cláusula similar de "consumo inmediato" en el y Ley de Cosméticos. El juez resumió que la cadena de supermercados también sugirió que la cookie podría considerarse "hecha a la medida", por lo que está exenta de los requisitos de etiquetado.

"Publix parece sostener que, como los productos vendidos detrás de la vitrina no están empacados y pueden venderse individualmente, los productos son indistinguibles de las galletas vendidas en un mostrador de galletas del centro comercial o un panecillo vendido en un carrito de café", escribió Trauger.

Pero al negar el movimiento de Publix, descubrió eso, porque la galleta no parecía servida para el consumo inmediato, ni preparada fresca, como la de un camión de comida, "Los demandantes (la familia) han alegado suficientemente que la panadería Publix estaba sujeta a los requisitos de etiquetado".

"Desde mi punto de vista, Publix, la tienda minorista no opera una panadería", dijo Eddie Schmidt, el abogado que representa a la familia de Landon, a Allergy Help. "Es simplemente una sección de la tienda de comestibles". Publix no comentó directamente a Allergy Help sobre la demanda continua.

"Parte de esta demanda busca una sentencia declarativa de un tribunal federal que Publix no puede utilizar esta excepción interpretada por la FDA para las panaderías por no etiquetar sus productos de panadería", dijo Schmidt."Si eso se logra, eso requerirá que Publix, así como todas las demás tiendas de abarrotes que venden productos de panadería, identifiquen los alérgenos alimentarios dentro de sus productos".

Donna Rosenbaum, una consultora de Food Safety Partners, les dio a los demandantes algunos consejos en esta demanda. Ella ve el tema de etiquetado de panadería en la tienda como un ejemplo de cómo FALCPA se ha "erosionado y evolucionado con el tiempo".

"Me encantaría ver el movimiento dentro de la industria, y no solo desde la base de consumidores; Me encantaría ver a la gente unirse en esto ", dijo. "Las tiendas no quieren ser demandadas y los consumidores ciertamente no quieren enfermarse con los productos de la tienda, por lo que debería ser beneficioso para todos".

Ella reconoce, sin embargo, que cualquier cambio significativo llevará tiempo. Por ahora, dice que la comunidad alérgica debe mirar los productos de panadería de la tienda con una capa adicional de sospecha, y anima a los padres a plantear estas preocupaciones a los gerentes de las tiendas de comestibles, para hacerles saber que es un problema importante.

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