Síntomas y tratamiento

La falta de sueño trata la depresión. ¿Cuánto dormir para no volverte loco?

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¿No duermes lo suficiente? Los científicos han descubierto que incluso en este fenómeno desagradable hay aspectos positivos.

Investigadores de la Universidad de Tufts (Massachusetts) encontraron que la falta de sueño conduce a una mejora a corto plazo del estado de ánimo con depresión Esto permitió revelar algunos aspectos de los mecanismos celulares de este problema.

Los científicos han descubierto previamente que los astrocitos, células especiales del cerebro, participan en la regulación bioquímica del sueño. Cuando nos levantamos por la mañana, estas células comienzan a producir intensamente un neurotransmisor especial, la adenosina, que causa una sensación de somnolencia y un deseo formidable de volver a la cama. La adenosina se une a su receptor en las neuronas, como una llave con una cerradura. Cuanto más fuerte es el efecto de la adenosina, más se activan los receptores y más pronunciada se vuelve la somnolencia.

En este estudio, cuyos resultados se publicaron en el Journal of Translational Psychiatry, los científicos trataron de averiguar si este proceso afecta la depresión. El objeto del estudio fue ratones con síntomas de depresión. Se les administró un fármaco que aumenta la activación de los receptores de adenosina.Y aunque los ratones siguieron durmiendo normalmente, después de 12 horas mostraron una mejora significativa en el estado de ánimo, que duró 48 horas.

Por lo tanto, quedó claro exactamente cómo la falta de sueño puede ayudar con la depresión. Este descubrimiento establece un nuevo vector en el desarrollo de fármacos antidepresivos: la imitación bioquímica de la falta de sueño (al actuar sobre los receptores de adenosina) puede eliminar los síntomas de la depresión y, al mismo tiempo, puede evitar la desagradable sensación de somnolencia. Además, el efecto de estos fármacos potenciales parece mucho más rápido que el de los antidepresivos tradicionales, que comienzan a actuar después de 6-9 semanas.

"Los resultados de nuestro estudio tienen otros puntos de aplicación", dice Dustin Hines, el jefe del equipo de investigación. "Durante años, los neurofisiólogos han centrado su atención en las neuronas, subestimando el papel de los astrocitos y otras células gliales. Hemos demostrado que este papel suele ser enorme y en el futuro puede abrir nuevos horizontes en la lucha contra muchas enfermedades neurológicas".

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